Happy Thanksgiving  !

Aux Etats-Unis, Thanksgiving a presque autant d’importance que Noël si ce n’est plus !

Chaque année, le quatrième jeudi du mois de novembre, les Américains se réunissent en famille autour d’un repas. et tout le monde se souhaite un Happy Thanksgiving !

Cette tradition remonterait à 1621 lorsque les colons anglais, arrivés à Plymouth dans le Massachusetts, partagèrent un repas avec les Amérindiens après le rude hiver qu’ils viennaient de passer.

Revenons sur l’histoire de cette fête.

Thanksgiving : une fête remplie d’Histoire

Qui sont ces Colons anglais appelés les puritains ?

Au XVIIe siècle, des puritains d’Angleterre qui cherchaient à fuir les persécutions de l’Eglise d’Angleterre, partirent pour la Hollande. Cependant, ils craignaient une « hollandification » petit à petit et souhaitaient préserver leur culture.

Ils partirent donc en Amérique pour y fonder une société idéale.

En 1620, ils embarquèrent sur deux navires : Le Mayflower et le Speedwell. Quelques jours plus tard, le Speedwell fut demi-tour pour cause de mauvais état.

En décembre 1620, le Mayflower arriva dans le village de Patuxet dans le Massachusetts, village peuplé par les Amérindiens : les Wampanoags. Les puritains renommèrent ce village Plymouth.

 

La rencontre entre les puritains et les Wampanoags

Selon les récits, les puritains sont des personnes qui ont voyagé de nombreuses semaines. Après autant d’années de voyage, ils se retrouvèrent à bout de force lorsqu’ils débarquèrent en Amérique. La population locale les accueilli et les aida.

Toujours selon les récits, un habitant Amérindiens du village de Patuxet parlait anglais (il avait été kidnappé plusieurs années plus tôt et vendu comme esclave puis ramené en Nouvelle-Angleterre). Il servit alors d’interprète entre les deux clans et facilita les négociations concernant l’installation des puritains sur leur terre.

Par la suite, les Wampanoags décidèrent de faire des puritains leurs alliés contre un autre peuple amérindien avec lequel ils étaient en conflit. Ils apprirent beaucoup aux puritains sur la région et les cultures comme celle du maïs, la chasse et la pêche, l’utilisation des plantes…

L’année suivante, à l’automne 1621, alors que la moitié des colons avait succombé durant le très rude hiver, les survivants décidèrent d’organiser une célébration avec les récoltes abondantes de l’été.

La fête dura 2 ou 3 jours durant lasquels les amérindiens se joignirent aux puritains.

Durant la célébration, l’aspect religieux fut très important pour les puritains. Ils voulaient remercier le Seigneur de leur avoir permis de survivre, d’avoir d’importantes récoltes, et d’avoir mis les Wampanoags sur leur chemin grâce auxquels ils ont beaucoup appris.

 

Thanksgiving est d’abord qualifié d’action de grâce

Les récits, concernant cette célébration organisée par les puritains, ne sont retrouvés qu’en 1840 et 1850. Jusque là, les Américains n’en avaient pas connaissance et ne célébraient Thanksgiving.

Cependant, un peu partout aux États-Unis, et notamment en Nouvelle-Angleterre, de nombreuses actions de grâce (thanksgiving) avaient lieu pour remercier le Seigneur.

En effet, en Nouvelle-Angleterre on célèbra le jour des ancêtres qui correspondait au débarquement du Mayflower. Durant la révolution américaine, le congrès invoqua le Seigneur pour les mener à l’indépendance.

En 1789, le premier « Thanksgiving day » au niveau national est décrété par George Washington. Il souhaitait faire une action de grâce afin de remercier Dieu d’avoir accordé la liberté aux Américains.

Mais c’est en 1863 que Thanksgiving est proclamée fête fédérale par Abraham Lincoln. Il invoque l’aide du Seigneur en pleine guerre de Sécession pour que les Américains sortent de cette crise qui fait plus de 600 000 morts.

Enfin, c’est au XIXe siècle que le menu de Thanksgiving commence à être formalisé.

Aujourd’hui, La dinde est un des principaux emblèmes tout comme la tarte au potiron (pumpkin pie). Néanmoins, elle n’a jamais été mentionnée avec insistance dans les récits des puritains.

 

Le quatrième jeudi de novembre n’est fixé qu’en 1939 sous Franklin Roosevelt

Depuis lors, plus de 45 millions de dindes sont dégustées chaque année à Thanksgiving.

Grâce à Kennedy, qui en sauva une par compassion, chaque année la tradition veut que le président des États-Unis gracie une dinde.

De nos jours, de nombreux citoyens remettent en question Thanksgiving car l’histoire n’est pas si rose.

En effet, à la fin du XIXe siècle, les colons ont massacré les bisons dont dépendait la survie des amérindiens, et expropriés ces derniers. La brutalité de l’expansion des Colons vers l’Ouest a été considérablement minimisée !

Mais la tradition de Thanksgiving est profondément ancrée dans la culture américaine et continue de se perpétuer. Comme pour beaucoup de fêtes, le week-end de Thanksgiving est l’occasion pour les familles de se rassembler et de se retrouver autour d’un bon repas !!

Nous profitons de cet article pour vous souhaiter un Happy Thanksgiving, que vous soyez installés ou non aux Etats-Unis !!

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